科技行者“拜登政府”如何影響全球科技業?

“拜登政府”如何影響全球科技業?

“拜登政府”如何影響全球科技業?

“拜登政府”如何影響全球科技業?

2020年11月13日 18:26:01 作者:高飛 奇客故事(cybergushi) 科技行者
  • 分享文章到微信

    掃一掃
    分享文章到微信

  • 關注官方公眾號-科技行者

    掃一掃
    關注官方公眾號
    科技行者

科技公司是人類歷史以來最不喜歡監管,最不喜歡邊界的商業團體。

作者:高飛 奇客故事(cybergushi) 來源:科技行者 2020年11月13日 18:26:01

關鍵字:拜登 美國大選 特朗普 壟斷 斷供

作者|高飛
編輯|晚晚
來源|奇客故事(cybergushi)
配圖|Conolan

毫無疑問,美國總統選舉是一項政治事件。不過,當美聯社按照慣例宣布拜登將成為下一任美國總統的時候,不少其他國家元首并未按慣例第一時間向他發出賀信。原因不在拜登,而在于他的對手特朗普——這個被認定絕對不會按慣例出牌的人。選舉日過后已經有段時日,慣例中的交接還未開始。

不過,政治懸案不會懸置太久,也不影響我們在這里先分析未來的“拜登政府“將如何對科技產業造成哪些影響。

“拜登政府”如何影響全球科技業?

巨頭示愛

和稍顯遲來的其他國家元首的表態不同,不少美國科技領袖第一時間表達了他們的態度,CNBC統計了一份長名單[注一]

亞馬遜公司CEO杰夫·貝索斯在特朗普總統的整個任期內一直與其關系緊張。他的表態是:拜登與哈里斯的勝出標志著“團結、同理心與得體的言行再次占據主流”。

預言了新冠疫情的微軟創始人比爾·蓋茨則表態:希望“新一屆政府能夠與國會兩黨領導人一同努力,成功控制住這場流行病的蔓延。”

Facebook公司COO謝麗·桑德伯格與妻子普莉希拉·陳向勝選副總統阿里斯表示祝賀:“這是231年以來,第一位以亞裔有色女性身份當選副總統的移民后代。美國曾經在無數個瞬間朝著更加多元化的政府組成邁出重要步伐,而今天正是其中之一。”

蘋果公司創始人史蒂夫·喬布斯的遺孀、愛默生基金會創始人勞倫娜·鮑威爾·喬布斯同樣對拜登和哈里斯的勝出表示祝賀:這位副總統的當選代表著“玻璃天花板終于被徹底粉碎”。

思科公司CEO查克·羅賓斯的表態是:該公司與拜登及哈里斯一樣,“堅信我們必須為所有人建立起更具包容性的未來。”

甚至上一代互聯網巨頭,Revolution公司CEO(美國在線AOL聯合創始人)史蒂夫·凱斯直言不諱,對拜登當選第46屆美國總統感到“非常高興”。

并非偏愛

科技公司對拜登愛從何來?難道民主黨偏愛科技巨頭?非也。

盡管中美貿易出現紛爭,但是大洋兩岸,科技互聯網平臺公司都在成為政府眼中需要加強監管治理的對象。

在中國,雙11時,中國相關部門也發布了對平臺電商公司的各項管控措施,持續多年的“電商平臺促銷二選一”或許將走進歷史。

在美國,根據科技媒體The Information的研究[注二],針對大型科技企業的反壟斷執法行動成為美國兩黨廣泛支持的共同領域之一。目前正在對Facebook提起訴訟的美國司法部及聯邦貿易委員會已經組建起由專業人士組成的反壟斷小組,相關執法并不會受到政府換屆的干擾。與特朗普政府一樣,拜登政府可能會繼續敦促反壟斷機構以積極態度對科技企業提起訴訟。

甚至,拜登政府對巨頭態度還要更苛刻。

比如,來自民主黨支持州的新任司法部長很可能將谷歌的網絡搜索引擎業務與合作伙伴關系納入反壟斷訴訟。拜登的勝利,也許還會令谷歌身陷非法利用市場支配力統治數字廣告市場的指控。民主黨總檢察長甚至有可能借此機會將矛頭指向亞馬遜、蘋果以及Facebook等潛在目標。

更嚴重的,民主黨人還希望在流程上加強對巨頭監管。一方面,民主黨人希望對反壟斷法相關訴訟的執行流程進行改革。另一方面,民主黨人還曾提出修改法律的申請,加大Facebook或谷歌等技術收購小型企業的難度。與之對應,共和黨人雖然也支持依靠法律打擊有違反托拉斯法的行為,但卻大多反對修改現行法規。

既然如此,科技公司對拜登的偏愛來自何方?首先排除錯誤答案,科技公司的偏愛不來自拜登和特朗普的主要分歧——稅收。The Information分析認為,從執政策略來看,拜登與特朗普之間最顯著的區別之一,體現在稅收層面。特朗普推動了美國自上世紀八十年代以來最重大的稅法改革之一,將企業的稅率從35%降低至21%。特朗普的稅制改革還下調了個人所得稅率,將最高比例從39.6%下降至37%。

特朗普的稅收計劃還將遺產稅的免稅額度上調了一倍,分別為個人1000萬美元以及夫妻2000萬美元。拜登的計劃則是針對年收入超過40萬美元的個人提高稅率,并將遺產稅恢復到之前的水平。

先不說,如果參議院多數席位仍然掌握在共和黨手中,拜登將很難甚至根本不可能通過任何有意義的稅制調整。更何況,已經富可敵國的科技公司似乎也不會對更低的稅率有什么方案。盡管巴菲特和蓋茨都曾表態說“自己交的稅太少了”。

科技公司對拜登政府的偏愛,和美國內部財稅政策無關,而是拜登政府的國際貿易政策有關。

拜登政府理念,對美國科技公司更有利。

喜從何來

原因何在,這要從科技公司的發展動能說起。

現代科技公司的發展動能受三個主要因素影響,我們用下邊這個齒輪圖作為示意——政府監管(嚴厲程度)、人才儲備(高低程度)和市場規模(大小程度)。其中,政府監管越少越好,人才儲備越多越好,市場規模則越大越好。

總體而言,拜登政府的政策對其中兩項原則有利,對一項原則不利。有利的兩項源自拜登政府外貿政策有利于科技公司招募人才,有利于科技公司擴大市場。不利的一方面我們剛才談到了,就是更嚴格的監管。

二大于一,拜登政府的政策,對美國科技公司利大于弊。這里分別做下兩個有利因素的分析。

首先是人才問題。

科技公司是數字經濟的賦能者,更是最典型不過的知識經濟代表。每一個科技公司的成功,都離不開知識的創造者——人才。

盡管馬云講過很多有爭議的話,但是他講“員工第一、客戶第二、股東第三”這句話,對科技公司毫無疑問是對的。而在員工之中,高天賦員工又是最重要的。

在科技業,有一個「rock-star principle(搖滾明星原則)」人才定律。該說法源自于加州圣莫尼卡的一個實驗,一些程序員被要求在120分鐘內完成一系列編程和排錯任務,其中有高級人才,也有一般人才。

研究人員起初估計,最出色程序員的效率大約是普通程序員的2-3倍,但結果是出人意料的。

研究顯示,最好的程序員的編程速度是最差的程序員的 20 倍,排除錯誤的速度是 25 倍,程序執行速度是 10 倍。網飛(Netflix)是美國硅谷在人才管理上最出色的公司之一,其CEO Reed Hastings 從業多年來的人才經驗是,“搖滾明星程序員”的價值不是普通程序員的 10 倍,而是100倍甚至10000倍。實際上,這句話比爾·蓋茨也講過,最好的程序員的價值是普通程序員的一萬倍。

也就是說,對于科技公司而言,誰能招募到最頂尖的科技人才,誰就最可能獲得成功。

科技公司最需要的頂尖技術人才,要求有較強數學天賦,中國、印度等國在這方面是占據人才規模優勢的。特朗普政府的政策,正在將這些人才擋在美國科技公司門外,而拜登政府則可能將這些人才請回來。

拜登勝選,極大程度上得益于奧巴馬勢力的支持,而奧巴馬前助手、目前專為科技企業提供建議的Jim Messina透露,拜登政府目前的頭號要務,就是馬上撤銷特朗普政府設置的移民政策,同時拜登必須取消H-1B限制,H-1B為專門面向外國高級技術人才發放的臨時工作簽證。這項建議大概率會成為現實。

拜登政府還有望支持諸如《高技能移民公平法》之類的立法倡議,幫助硅谷企業招募到更多技術人才。據稱,該法案將向印度的大量技術人才敞開大門,幫助他們盡快獲得美國的永久居留權。目前,美國面向印度民眾提供的綠卡上限約為每個邦10000張。此法案將取消印度各邦的綠卡上限,確保美國科技行業快速吸納大量持有綠卡的印度員工。

如果拜登政府能解決了簽證問題,就等于幫助美國科技公司解決了最基本的技術供給問題,他們焉能不開心?

再說市場規模問題。

我們也要要先介紹兩項概念,分別是「邊際成本遞減原則」和「梅特卡夫定律」。

科技公司所提供的能力是無形的產品服務,完美符合經濟學上的邊際成本遞減原則。

科技公司開發一項技術需要極高的成本,而一旦開發成可上市的產品,多提供一項產品的生產成本則是極低的。拿微軟當年的Windows操作系統舉例,開發某個版本的Windows會耗費微軟十數億美金的成本,但是一旦開發完成,多生產一份Windows光盤的成本幾乎可以忽略不計。因此,對科技公司來說,完全沒有本地市場的概念,一出生市場就是星辰大海。如果不是語言版本、監管限制,任何一家公司的科技產品,可以第一時間賣到全球市場。

其次是梅特卡夫定律。

梅特卡夫定律是一個關于網絡的價值和網絡技術的發展的定律,由喬治·吉爾德于1993年提出,但以計算機網絡先驅、3Com公司的創始人羅伯特·梅特卡夫的姓氏命名,以表彰他在以太網上的貢獻。其內容是:一個網絡的價值等于該網絡內的節點數的平方,而且該網絡的價值與聯網的用戶數的平方成正比。該定律指出,一個網絡的用戶數目越多,那么整個網絡和該網絡內的每臺計算機的價值也就越大。

對于科技公司而言,梅特卡夫定律就意味著使用其服務的用戶越多,其服務本身的價值越大,且呈指數級關系。比如一個10000個用戶的網絡,比起100個用戶的網絡來說,價值不是基于人數規模大100倍,而是呈平方關系,擴大10000倍。

特朗普政府的科技“斷供”等行為,讓科技公司無法再受益于兩項定律:全球市場,少了一大塊市場;斷供損失銷量后,又讓產品服務網絡的價值指數遞減。

這絕不是影響營收這么簡單。

也正因為這兩點,特朗普的貿易保護政策,看起來是對美國經濟的保護,但對美國科技公司來說,則是一劑七傷拳,損人而不利己。從這方面看,中國網民將特朗普稱為“川建國”不無道理。

連鎖反應

比起人才和市場的獲利而言,拜登政府可能會帶來的更嚴格科技業監管的壞處,對科技公司而言,就是非常容易做的選擇題了。

我們在《難監管的豈止“螞蟻”》一文中分析過,科技巨頭幾乎是無法監管的,無論中美。

對中國市場而言,盡管市場監管部門剛出臺了對互聯網平臺公司的各種嚴厲限制措施。但是這種限制,一方面,并不會讓其他中小科技企業得到更多的成長機會,另外一方面,也只是讓平臺的議價能力有所下降,不會改變平臺公司對市場的根本控制。

進一步說,打掉了這些互聯網平臺,消費者也不見得獲益。

我們在很多市場,也只能回到地方保護主義的舊模式,無法得到更優質的是市場服務。滴滴專車所提供的服務水準,和地方壟斷牌照出租車公司所提供的服務水準差別,相信所有人都看得到。

互聯網壟斷固然不好,地方保護主義等方式的壟斷同樣不好,科技互聯網行業,已經是中國最市場化的領域之一。

在中國,監管是難題,在美國,監管同樣是難題。

由于美國復雜的司法體系,一項反壟斷訴訟將是曠日持久的。1984年,電信巨頭AT&T分拆,經歷了12年之久的反壟斷訴訟。在技術進化不斷加速的今天,如果一項官司搞到十年,市場還是現在的市場么?壟斷者還是市場的壟斷者么?答案顯然是否定的。某種程度,這也是自AT&T之后,美國也再沒能分拆任何一家科技巨頭的原因。還沒等反壟斷分拆流程走完,市場上的巨頭可能已經“城頭變幻大王旗”了。

因此,拜登政府監管帶來的壞處,對科技公司而言,相比較其獲得的人才、市場益處,就小到可以忽略不計了。

所以,看起來拜登政府可能會改善美國科技業很多問題。但就對中國科技產業影響而言,則是有所不同的答案。

無論是特朗普政府還是拜登政府,其實都是對現有WTO下的國際貿易規則不滿的。特朗普政府換玩法,拜登政府也會換玩法,他固然認為特朗普的談判傷害了美國人民的利益,但是他也不喜歡舊玩法。此前,拜登就已經表態“美國需要新的規則與新的程序以決定與外國的貿易關系”。

說來有趣,當年我們加入WTO討論更多的是擔心開放過度“狼來了”,可實際情況是,狼的確來了,但我們也成了別國眼中的“狼”。

新貿易規則應該如何定?特朗普選擇的模式,退出群聊式貿易,和單一國家一私聊,談新規則,談不好,到極端的就“斷供”。我們剛才分析了,這不會是拜登政府的優先選擇。

拜登政府會怎么做,這時應該回過頭來看,特朗普政府上臺之后,退出的第一個群聊,也就是跨太平洋伙伴關系協定(The Trans-Pacific Partnership,簡寫TPP)。這項協定最初是由亞太經濟合作組織成員發起,從2002年開始醞釀的一組多邊關系的自由貿易協定,得到了當時即將下臺的奧巴馬政府的大力支持。

跨太平洋伙伴關系協定是有強烈的政治主張的,其第一條一款三項(Article 1.1.3)就規定:“本組織支持亞太經濟合作組織,促進自由化進程,達成自由開放貿易之目的。”只不過特朗普認為搞群聊貿易不利于美國優先,上臺后就直接退出TPP。[注三]

鑒于拜登政府和特朗普政府千絲萬縷的關系,類TPP模式很可能會是拜登政府的貿易選項之一。

特朗普政府的貿易政策我們不喜歡,可敵人的敵人就一定是朋友嗎?大家可以搜索一下當年TPP出臺后的各種分析論證,重新撿起來看一看。如果說特朗普的政策是退群,TPP的玩法則是建新群,答案不見得是樂觀的。

如果說在農業經濟時代,貿易重點的是土地資源。在工業經濟時代,貿易的重點是稅率匯率。在數字經濟時代,貿易的重點就成了意識形態。

美國云存儲公司Box公司CEO亞倫·列維,也是發布多條推文慶祝拜登與哈里斯勝利的科技高管之一,他說:拜登不會有那么多“神奇操作”,但這也正是他的最大優勢,高科技公司需要穩定的市場,全球貿易關系更不應該一時一變,否則人才供求、長期規劃以及持續性的布局都將無從談起。

其實這句話可以作為本文最好的總結,受邊際成本遞減和梅特卡夫定律支配,科技公司可以說是人類歷史以來最不喜歡監管,最不喜歡邊界的商業團體,天然具備“反監管”基因。

列維的話我們可以這樣理解,其實對高科技公司而言,除了政府訂單是需要的,其余什么都不需要。“不折騰”最好。

創新會自然涌現,壟斷會自然出現,壟斷也會自然終結。除非,有非自然力量存在。

[注1]
https://www.cnbc.com/2020/11/07/jeff-bezos-bill-gates-and-other-tech-luminaries-react-to-biden-win.html
[注2]
https://www.theinformation.com/articles/what-bidens-victory-means-for-tech
[注3]
https://www.cnet.com/news/biden-beats-trump-heres-what-it-means-for-tech/

    无码自拍